미국 하버드대학교에서 셈족어와 인도-이란어를 전공하여 박사학위를 취득했다.
2003년부터 서울대학교 종교학과 교수로 재직중이며 2015년에 개원한 미래혁신학교 '건명원' 운영위원이다.
저서로는 '수련' '심연' '신의 위대한 질문' '인간의 위대한 질문' '인간의 위대한 여정' 등이 있다.

배철현